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Nerf sciatique

Dans cet article, vous découvrirez ce que sont les douleurs au nerf sciatique et quelles en sont les causes. Vous apprendrez aussi quels sont les symptômes associés aux problèmes sciatiques et comment les soulager. Finalement, vous verrez quels traitements sont offerts et ce que la chiropratique peut faire pour vous aider.

Nerf sciatique

Dans cet article, vous découvrirez ce que sont les douleurs au nerf sciatique et quelles en sont les causes. Vous apprendrez aussi quels sont les symptômes associés aux problèmes sciatiques et comment les soulager. Finalement, vous verrez quels traitements sont offerts et ce que la chiropratique peut faire pour vous aider.

Être aux prises avec des douleurs au nerf sciatique

La sciatalgie (ou inflammation du nerf sciatique) est une douleur située dans la fesse et derrière la jambe, pouvant descendre du mollet jusqu’au pied. En fait, cette douleur suit le trajet du nerf sciatique, d’où son nom. Dans le jargon populaire, on entend souvent dire (et à tort) « j’ai le nerf asiatique », « j’ai un étirement du nerf sciatique » ou encore « j’ai une sciatique ». Dans le milieu médical, on parle aussi de névrite sciatique.

Symptômes associés au nerf sciatique

Les patients souffrant de douleurs au nerf sciatique se plaignent de sensations d’engourdissement, d’avoir le « cordon trop court », de choc électrique, de fourmillements, de faiblesse musculaire ou de brûlure.

Ces douleurs et sensations peuvent être aggravées par un effort ou par une toux. Généralement, la douleur sciatique affecte un seul côté, mais peut parfois se retrouver dans les deux jambes. Une douleur dans le bas du dos, généralement de plus faible intensité, accompagne de temps à autre les problèmes au nerf sciatique.

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La douleur sciatique est généralement pire en position assise et peut mener à des difficultés de mouvement de la jambe.

Une douleur au nerf sciatique présente de façon intermittente (qui va et qui vient) signifie que le problème n’est jamais vraiment réglé. Consultez un chiropraticien qui vous aidera à vous libérer une bonne fois pour toutes de vos douleurs sciatiques, sans quoi une aggravation de l’intensité et de la durée des symptômes sciatiques pourrait survenir. La consultation en chiropratique est aussi indiquée si vos symptômes sciatiques persistent, s’aggravent ou progressent.

La dysfonction du nerf sciatique n’est pas responsable de toutes les douleurs dans la partie arrière de la jambe. Plusieurs autres problèmes peuvent en être la cause tels que la subluxation vertébrale (désalignement ou diminution de mouvement entre deux vertèbres), le syndrome du petit fessier (inflammation du muscle qui diffuse une douleur sourde dans la jambe) ou l’élongation musculaire des ischio-jambiers. Il existe des dizaines d’autres causes possibles.

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Des questions? Notre regroupement de docteurs en chiropratique veut vous aider à soulager vos douleurs, malaises et inconforts de manière 100 % naturelle.

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Sciatique : mais pourquoi moi?

À moins d’un traumatisme direct sur le nerf sciatique, la douleur sciatique s’installe tranquillement à la suite de mauvaises postures et habitudes de vie :

  • Port de talons hauts
  • Croisement de jambes
  • Traumatismes répétés (dans les sports de contact, par exemple)
  • Position de sommeil sur le ventre
  • Travail prolongé en position assise

Ces habitudes sont autant de raisons qui mènent le corps vers un désalignement, une inflammation et éventuellement une dégénérescence de ses structures. Le tout se traduit par une douleur localisée au dos, mais parfois aussi par des symptômes dans les membres inférieurs, les symptômes sciatiques.

Douleur sciatique

D’autres facteurs peuvent contribuer à l’accélération des processus inflammatoire et de dégénérescence en lien avec la douleur sciatique :

  • Sédentarité
  • Mauvaise hygiène de sommeil
  • Stress
  • Tabagisme
  • Surplus de poids
  • Mauvaise alimentation

La douleur sciatique affecte rarement les individus de moins de 20 ans. On la retrouve le plus souvent chez les personnes de 45 à 64 ans. Le vieillissement et certaines maladies articulaires (arthrite, arthrose, etc.) peuvent contribuer à son apparition.

Les travailleurs qui soulèvent régulièrement des charges et font des torsions du corps sont plus à risque de développer une douleur sciatique, tout comme les camionneurs, qui subissent des vibrations sur de longues périodes.

Grossesse

La grossesse peut aussi entraîner des problèmes avec le nerf sciatique. La prise de poids, le déplacement du centre de gravité et les fluctuations hormonales liés à la grossesse contribuent à dérégler l’anatomie et la physiologie du bassin et des vertèbres lombaires.

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Causes des douleurs au nerf sciatique

Douleur sciatique

La douleur sciatique est un symptôme, puisqu’elle est causée par un autre problème. Pour mener à des douleurs sciatiques, le nerf doit être comprimé, blessé ou irrité (inflammation). Plusieurs troubles peuvent être à l’origine de ces compressions ou inflammations (voir encadré « Causes principales des douleurs au nerf sciatique »). Parmi ceux-ci, la hernie discale (90 % des cas selon certaines études), l’arthrose, la dégénérescence discale, le syndrome du piriforme et les dysfonctions articulaires (lombaires et bassin) sont les plus fréquents.

La hernie discale est un problème du disque intervertébral. Les disques sont en fait de petits coussins situés entre chacune des vertèbres; ils servent d’amortisseurs. À l’intérieur du disque, on retrouve un liquide gélatineux au travers duquel un petit noyau se déplace dans tous les sens selon les mouvements du corps. Un anneau de fibres retient le contenu du disque.

Lorsque cet anneau se fissure (assèchement, traumatisme, mouvements répétés), le noyau se faufile à l’extérieur du disque et peut venir comprimer une ou des structures environnantes comme la moelle épinière ou les racines nerveuses. Dans les cas de sciatique, ce sont les racines nerveuses de L4, L5 et S1 qui sont le plus souvent touchées.

Syndrome du piriforme

Le syndrome du piriforme est un ensemble de symptômes causés par une inflammation du muscle piriforme, situé dans la fesse. Lorsque le muscle est trop étiré ou sollicité, il se contracte et s’enflamme. Il diffuse alors une douleur dans la jambe, mais comprime et irrite aussi le nerf sciatique, qui se situe juste en dessous.

L’arthrose ou ostéoarthrite est une dégénérescence des articulations, causée par des mouvements articulaires anormaux, des traumatismes, des mouvements répétitifs. Le vieillissement accélère le processus d’arthrose, mais n’en est pas le seul responsable.

Lorsque l’arthrose touche les vertèbres lombaires, les disques se déshydratent, perdent de la hauteur et ne parviennent plus à amortir les chocs (dégénérescence discale). Les vertèbres commencent alors à étendre leur surface de contact afin de diminuer les impacts. Cette extension osseuse finit par comprimer les structures environnantes telles que les racines nerveuses et la moelle épinière, provoquant des symptômes sciatiques notamment.

Subluxation vertébrale

La subluxation vertébrale, aussi appelée dysfonction articulaire, est un mauvais mouvement ou un alignement incorrect entre deux vertèbres. Cet état articulaire entraîne un frottement, puis une irritation et une inflammation de l’articulation.

On peut comparer ce phénomène à un mauvais alignement d’une roue sur une voiture. Lorsque la voiture roule, le pneu désaligné s’usera plus vite que les autres et sera plus à risque de subir une crevaison.

La subluxation vertébrale, d’abord silencieuse, peut entraîner l’inflammation des racines nerveuses avoisinantes et provoquer une douleur sciatique lorsqu’elle n’est pas traitée.

Afin d’établir la cause exacte et de proposer un plan de traitement adéquat dans les cas de douleurs sciatiques, le professionnel de la santé utilise divers examens tels que l’examen physique, la radiographie, la résonance magnétique et la tomodensitométrie.

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Soulagement des douleurs sciatiques

Le repos est la première recommandation faite par les professionnels de la santé en cas de douleur sciatique, mais il faut demeurer vigilant. Le repos au lit prolongé est déconseillé et un plan de traitement incluant l’activité physique doit être mis en branle après la phase aiguë (72 premières heures).

L’application de glace (cryothérapie) dans les deux à trois premiers jours après l’apparition de la douleur sciatique, suivie d’une application de chaleur (thermothérapie) ou de glace par la suite, peut aider à soulager les symptômes sciatiques. N’hésitez pas à demander conseil à votre docteur en chiropratique afin d’obtenir des recommandations adaptées à votre situation.

Lorsque vous souffrez d’une douleur sciatique, évitez de soulever de lourdes charges et de faire des torsions du dos. Ce n’est pas le temps de pelleter votre entrée ou de déménager un ami! Ne portez pas de talons hauts, ne croisez pas les jambes, ne mettez pas votre portefeuille dans votre poche arrière. Évitez les longs trajets en voiture et les positions prolongées, notamment la position assise.

Au travail, optimisez votre environnement afin qu’il soit ergonomique. Utilisez un repose-pied et une chaise avec dossier, idéalement avec un support lombaire. Pensez à aménager une station de travail assis-debout, surtout si vous passez de longues heures devant l’écran. Dégourdissez-vous régulièrement (au moins toutes les 30 minutes).

Afin de mieux dormir, il est primordial de modifier certaines de vos habitudes de sommeil. Ne dormez surtout pas sur le ventre. En plus de créer une pression importante au niveau lombaire — ce qui pourrait aggraver la douleur sciatique — cette position engendre des tensions à la base du cou et dans le haut du dos.

Sur le dos, insérez un oreiller sous les genoux afin de surélever vos jambes. Sur le côté, déplacez cet oreiller entre vos genoux.

La prise d’analgésiques et d’anti-inflammatoires en vente libre est une option de soulagement envisageable, mais se révèle peu efficace dans la plupart des cas de douleurs au nerf sciatique.

Il est important de rester sur ses gardes : si la douleur sciatique est soulagée, le problème n’en est pas disparu pour autant. Vous pourriez aggraver votre problème si vous faites certaines activités ou certains mouvements. La douleur est un signal d’alarme que vous envoie votre corps pour protéger ses structures. Elle est une conséquence directe de l’inflammation, dont la tâche principale est de permettre à votre corps de se guérir par lui-même. Imaginez que vous avez une fracture au talon, mais que vous ne la sentez pas. Pensez-vous qu’elle guérira correctement si vous marchez constamment dessus?

Des relaxants musculaires, pris sur une courte période de temps, peuvent aider à soulager les symptômes. Si vous devez prendre des médicaments pour fonctionner correctement au quotidien, il est grand temps de consulter votre chiropraticien.

Certains exercices d’étirement ou de renforcement musculaire peuvent soulager les symptômes sciatiques. Toutefois, il est important de bien connaître la cause des douleurs sciatiques afin de déterminer précisément lesquels sont indiqués. Faire les mauvais exercices ou improviser un programme d’entraînement peut aggraver votre état. Un chiropraticien pourra vous aider dans votre démarche.

L’adoption de saines habitudes de vie (alimentation, activité physique, hygiène posturale…) contribue à réduire les risques de souffrir d’un problème neuro-musculo-squelettique comme ceux liés au nerf sciatique. Un mode de vie sain favorise une guérison plus rapide et diminue le risque de récidive. Consultez notre section sur les saines habitudes de vie pour en savoir plus.

Traitement des douleurs au nerf sciatique

Quelle que soit la raison de vos douleurs sciatiques, une visite chez un professionnel de la santé s’impose. Le chiropraticien, grâce à sa formation universitaire (doctorat de premier cycle) totalisant près de 5000 heures, est qualifié pour diagnostiquer et traiter les douleurs sciatiques. S’il soupçonne que la cause de vos douleurs sciatiques ne relève pas de son champ d’expertise, il pourra vous diriger vers le bon professionnel de la santé.

D’autres professionnels et intervenants de la santé peuvent soulager ou traiter votre douleur au nerf sciatique : physiothérapeute, médecin, acupuncteur, ostéopathe, massothérapeute. Informez-vous des techniques utilisées et de la formation de la personne que vous choisirez, notamment dans le cas des ostéopathes et massothérapeutes, qui n’ont pas (pour le moment) d’ordre professionnel, dont la mission est la protection du public.

Certains médecins préconisent les injections de stéroïdes pour soulager la douleur sciatique. Les résultats de ce traitement sont très aléatoires; certaines personnes ne ressentiront plus jamais la douleur tandis que d’autres n’y verront aucun effet. Toutefois, cette option pourrait aider un patient sévèrement atteint d’un problème au nerf sciatique à progresser dans un traitement parallèle plus conservateur (manipulations vertébrales, exercices…). Dans de très rares cas, la chirurgie pourrait s’avérer nécessaire.

Ce que la chiropratique peut faire pour vos douleurs au nerf sciatique

Le chiropraticien évaluera votre condition à l’aide de divers examens (physiques ou radiologiques). Il traitera donc la cause du problème au nerf sciatique puisque la douleur sciatique est la conséquence d’un problème sous-jacent.

Des manipulations articulaires, appelées ajustements vertébraux, des thérapies musculaires, des thérapies complémentaires (ultrasons, tens, cryothérapie…), la prescription d’exercices et des recommandations spécifiques sur votre style de vie permettront au chiropraticien de soulager la douleur sciatique en s’attaquant directement à la source du problème.

Des études ont démontré que les manipulations vertébrales sont efficaces pour soulager les maux de dos aigus et douleurs sciatiques causés par une protrusion discale et que les personnes ayant reçu des manipulations vertébrales étaient de retour plus rapidement au travail.

Références
1. Dupuis-Leclaire, Pathologie médicale de l’appareil locomoteur, Edisem, 1991.

2. Santilli V et coll, Chiropractic manipulation in the treatment of acute back pain and sciatica with disc protrusion: a randomized double-blind clinical trial of active and simulated spinal manipulations, Spine Journal, 2006, Mar-Avr; 6(2) : 131-7.
3. Koes et coll. Diagnosis and treatment of sciatica, BMJ 2007, Jun 23; 334(7607): 1313–1317.

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