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Douleurs aux côtes et à la cage thoracique

Les douleurs aux côtes ou à la cage thoracique sont des motifs de consultation assez fréquents dans les cliniques chiropratiques. Il est vrai qu’une douleur dans cette région, surtout aggravée par la respiration, peut rapidement se transformer en cauchemar. Dans cet article, découvrez quelles sont les causes de ce problème et les solutions naturelles offertes à ceux qui en souffrent.

Douleurs aux côtes et à la cage thoracique

Les douleurs aux côtes ou à la cage thoracique sont des motifs de consultation assez fréquents dans les cliniques chiropratiques. Il est vrai qu’une douleur dans cette région, surtout aggravée par la respiration, peut rapidement se transformer en cauchemar. Dans cet article, découvrez quelles sont les causes de ce problème et les solutions naturelles offertes à ceux qui en souffrent.

Les deux types de douleurs aux côtes

Les douleurs aux côtes et à la cage thoracique peuvent être d’origine mécanique ou viscérale. En effet, de nombreux organes peuvent causer une douleur référée (c’est-à-dire que la douleur ne se trouve pas au même endroit que le problème) à la cage thoracique et ainsi imiter un problème articulaire ou musculaire. C’est pourquoi il est important de consulter un professionnel de la santé, comme votre chiropraticien, afin de déterminer rapidement la cause de votre problème.

Les douleurs costales peuvent être ressenties dans la portion avant, arrière ou latérale de la cage thoracique. Aussi bien dire que la douleur peut se situer n’importe où le long de la côte, de son attache sur le sternum à celle sur la colonne vertébrale.

Puisque les douleurs aux côtes et à la cage thoracique sont semblables à celles causées par un infarctus, à des troubles pulmonaires ou encore à des problèmes gastro-intestinaux, il n’est pas rare qu’elles entraînent de l’anxiété et du stress.

Symptômes des douleurs aux côtes d'origine viscérale

Les douleurs aux côtes et à la cage thoracique d’origine viscérale peuvent parfois nécessiter des soins d’urgence. Mis à part un examen physique réalisé par un professionnel de la santé, quelques indices peuvent mettre la puce à l’oreille qu’une consultation immédiate est préférable :

  • Irradiation à la gorge, à la mâchoire ou au bras gauche
  • Présence d’autres symptômes tels que fièvre, toux, crachats sanguinolents, etc.
  • Difficultés respiratoires qui ne sont pas associées à la douleur thoracique
  • Douleurs indépendantes du mouvement
  • Douleurs nocturnes non liées à un changement de position
  • Douleur non soulagée par le repos

Si vous soupçonnez une douleur thoracique d’origine viscérale, consultez un professionnel de la santé dans les plus brefs délais.

Symptômes des douleurs aux côtes d’origine mécanique

Les douleurs aux côtes et à la cage thoracique d’origine mécanique présentent généralement une ou plusieurs des caractéristiques suivantes :

  • Présence de sensibilité au toucher
  • Douleur en flèche qui transperce la cage thoracique
  • Brûlure, picotement ou engourdissement le long d’une côte
  • Douleur vive, aggravée par la respiration profonde
  • Douleur plus souvent diurne
  • Douleur réduite avec le repos

Des questions? Notre regroupement de docteurs en chiropratique veut vous aider à soulager vos douleurs, malaises et inconforts de manière 100 % naturelle.

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Causes des douleurs aux côtes d’origine mécanique

Les douleurs thoraciques d’origine mécanique peuvent avoir diverses causes :

  • Fracture de côte
  • Névrite (inflammation du nerf intercostal)
  • Costochondrite (inflammation du cartilage costal, qui relie la côte au sternum)
  • Entorse costale (étirement d’un ou de plusieurs ligaments ou muscles)
  • Syndrome costo-vertébral (subluxation de l’articulation liant une côte et une vertèbre)

Le zona est aussi une cause commune de douleurs costales.

Le plus souvent, la douleur costale diminuera, puis disparaîtra d’elle-même, laissant derrière elle une fragilité des structures anatomiques, ce qui augmente les risques de récidives. Il peut toutefois arriver que les douleurs aux côtes deviennent chroniques; elles sont habituellement d’intensité modérée à sévère.

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Les douleurs costales et thoraciques peuvent survenir à la suite :

  • d’un effort important,
  • d’un éternuement violent,
  • d’une pression directe (appui sur un rebord de comptoir, par exemple),
  • d’une infection des voies respiratoires supérieures ayant causé une toux importante,
  • d’une blessure sportive ou d’un traumatisme,
  • d’une toux chronique.

Soulagement des douleurs aux côtes ou à la cage thoracique

Les douleurs costales et thoraciques d’origine viscérale doivent être examinées puis traitées par un professionnel de la santé qualifié. Il pourrait s’agir d’une urgence médicale comme un infarctus du myocarde.

Médication

La prise d’analgésiques et d’anti-inflammatoires peut être envisagée dans les cas de douleurs aux côtes. Il est important de rester sur ses gardes : si la douleur est soulagée, le problème n’en est pas disparu pour autant. Vous pourriez aggraver votre problème si vous faites certaines activités ou certains mouvements. La douleur est un signal d’alarme que vous envoie votre corps pour protéger ses structures. Elle est une conséquence directe de l’inflammation, dont la tâche principale est de permettre à votre corps de se guérir par lui-même. Imaginez que vous avez une fracture au talon, mais que vous ne la sentez pas. Pensez-vous qu’elle guérira rapidement et correctement si vous marchez, courez et sautez quand même?

Des relaxants musculaires, pris sur une courte période de temps, peuvent aider à soulager les symptômes. Si vous devez prendre des médicaments pour fonctionner correctement au quotidien, il est grand temps de consulter votre chiropraticien.

Les médicaments, en vente libre ou non, ont des effets secondaires, notamment sur le système digestif, et doivent être consommés avec modération. En combinaison avec un plan de traitement (activité physique, exercices d’étirement et ajustements chiropratiques), ils peuvent aider à surmonter la période de douleur intense.

Massages

Des massages doux de la région peuvent aussi favoriser une guérison plus rapide.

Cryothérapie et thermothérapie

L’application de glace ou de chaleur peut aider à soulager les douleurs aux côtes. Pour connaître les recommandations d’application de glace et de chaleur (cryothérapie et thermothérapie), consultez cet article.

Traitement des douleurs aux côtes : ce que la chiropratique peut faire pour vous

Le chiropraticien est formé pour examiner ce type de problème. S’il diagnostique une origine neuro-musculo-squelettique, il pourrait opter pour la manipulation articulaire (vertébrale ou costale), qui s’avère efficace dans la gestion de la douleur et la restauration de la fonction articulaire optimale.

Ainsi, les soins chiropratiques soulagent la douleur, détendent la musculature et optimisent le système nerveux, permettant ainsi au corps d’enclencher son processus de guérison naturel. Ils aident aussi à prévenir une aggravation des symptômes et une récidive du problème.

Votre chiropraticien vous suggérera différentes stratégies pour aider à réduire la douleur une fois à la maison. Selon la nature du problème, il pourra vous proposer l’application de glace, de chaleur ou une combinaison des deux.

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